Stanley A. Motta C.

Presidente de la Junta Directiva Grupo ASSA, S.A.

Estimados Accionistas:

¡Hemos pasado otro año de extraordinarias circunstancias!

Estamos sumamente orgullosos de continuar trabajando para poder servir las necesidades de todos nuestros clientes y socios estratégicos durante cada día de esta pandemia, mientras cuidamos la salud y bienestar de todos nuestros colaboradores.

Esta situación nos ha ayudado a reafirmar los elementos fundamentales que nos definen, tales como:  nuestros valores y prioridades, el papel que jugamos como empresa líder, el impacto positivo y el compromiso con las comunidades que ponen su confianza en nosotros.

En particular, el 2021 nos reiteró el rol central de la lealtad de los clientes y nos mostró nuevamente el inquebrantable compromiso de nuestros colaboradores, líderes, socios estratégicos y miembros de nuestras juntas directivas y comités, el cual es fuente de un inmenso valor.  Quiero expresarles a todos ellos mi profundo agradecimiento.

Aun cuando en el 2021 la siniestralidad de vida y salud producto de la Covid-19 fue casi el doble que en el 2020, principalmente al inicio del periodo fiscal, el resultado del grupo fue positivo, reflejándose también en la mejora económica de los países donde operamos.  El desarrollo de vacunas y la transición hacia variantes virales menos letales nos ha permitido retomar nuestras actividades y vidas con mayor libertad.  Nuestros resultados en Grupo ASSA reflejan ese contexto positivo; sin embargo, la pandemia ha amainado en intensidad, mas no ha desaparecido y su evolución continúa sorprendiéndonos.

La pandemia de la Covid-19 trastornó e interrumpió nuestras vidas, nos golpeó en la economía y puso a prueba las instituciones de nuestros países.  Pero también, con el respaldo de nuestra fortaleza financiera, nos impulsó a cuestionar limitaciones, a romper paradigmas, a buscar soluciones alternas y a acelerar la adopción de nuevas tecnologías y formas de hacer negocios.  Los resultados obtenidos en el 2021 son muestra de que nuestros negocios y los equipos que los llevan adelante cada día, han logrado adaptarse a estos desafíos y están trabajando para aprovechar las nuevas oportunidades que algunos de ellos han creado.

Reitero estar muy complacido de compartir con ustedes los resultados que Grupo ASSA obtuvo durante el 2021, los cuales fueron favorables, a pesar de los retos del entorno.  La porción mayoritaria de nuestra utilidad neta consolidada alcanzó $76.1 millones, un aumento del 3.5%.  Los activos totales se mantuvieron en $3,230.7 millones, con una ligera diferencia de $9.6 millones por debajo que el año anterior producto de una exitosa titularización lograda por La Hipotecaria.

Grupo ASSA reforzó su solidez financiera, como lo muestra nuestra fuerte capitalización, con un patrimonio consolidado que alcanzó los $1,093 millones durante el 2021.  Esta cifra representa un incremento de $66.4 millones o 6.5%, producto principalmente de aumentos de $39.2 millones en las utilidades no distribuidas y $30.0 millones en las reservas.  En reconocimiento de esta fortaleza, así como de la calidad de los activos, nuestro fuerte perfil de crédito y nuestra robusta y diversificada fuente de ingresos, el 7 de febrero de 2022 la calificadora de riesgo Fitch Ratings reiteró nuestra calificación internacional de BBB- y mejoró la perspectiva del negocio de negativa a estable.  Esta calificación representa una opinión favorable de los mercados financieros, pues es igual a la calificación de la República de Panamá, el mejor riesgo soberano de nuestra región.

Todo lo anterior permitió a nuestra Junta Directiva reiterar el compromiso con los accionistas, mantener el monto anual del dividendo en $3.00 por acción durante el 2021 e incrementar el monto del dividendo del primer trimestre del 2022 en $0.10 por acción, a $0.70 por acción.

Por la poca liquidez del mercado panameño, lo cual fue mucho más notorio durante estos años de pandemia, a inicios del 2021 se autorizó un plan de recompra de acciones por un monto de hasta $3 millones, lo cual ha sido apoyo para muchos accionistas que buscan liquidez y a través del cual Grupo ASSA ha podido adquirir sus acciones a precios atractivos.

Nuestro negocio de seguros que lidera Eduardo J. Fábrega A., bajo ASSA Compañía Tenedora, S.A., contribuyó al 62.5% de la utilidad neta consolidada y suscribió primas por $658.6 millones en el 2021.  Con orgullo comento que, por cuarto año consecutivo, somos la principal empresa aseguradora de capital privado en América Central y nuestra marca ASSA se mantiene posicionada como referente del sector seguros de la región.

En medio de una pandemia mundial, la calificadora de riesgo especializada en seguros, AM Best, reafirmó las calificaciones internacionales de A (excelente) a ASSA Compañía de Seguros, S.A. en Panamá y a Lion Reinsurance Company Limited (Lion Re) en las Islas Bermudas.  Por 20 años consecutivos nos hemos esforzado arduamente para mantener esta calificación de excelencia en ASSA Panamá y seguiremos trabajando para conservarla.   En adición, la calificadora nos resaltó el haber mejorado también la perspectiva de largo plazo de “estable a positiva”, convirtiéndonos en la primera aseguradora de capital centroamericano en lograr esta calificación de fortaleza financiera junto a esta perspectiva.  La presencia en toda Centroamérica nos ha permitido continuar profundizando nuestras raíces en la región y somos creyentes de que debemos seguir invirtiendo en iniciativas digitales y de mejoras operativas para que, apoyados en nuestras fortalezas, podamos seguir liderando el futuro de la industria de seguros.

Por otro lado, nuestro negocio de hipotecas, bajo el liderazgo de John Rauschkolb en La Hipotecaria Holding, Inc., aportó el 9.2% de la utilidad neta consolidada.  En el 2021, por decimosexta vez, La Hipotecaria acudió exitosamente al mercado bursátil para titularizar una cartera de hipotecas residenciales por $112.5 millones.  Desde 1997, La Hipotecaria ha seguido una estrategia de conformación de carteras hipotecarias para su posterior titularización y administración fuera del balance.  Esta estrategia, común en los mercados desarrollados, es única en América Latina y ha fomentado el financiamiento de vivienda para el segmento de consumidores con ingresos medios y medio bajos en Panamá, El Salvador y Colombia.

Nuestro segmento bancario consiste en nuestra inversión controladora en Banco de Finanzas (BDF) a través de Grupo BDF, S.A.  A pesar de enfrentar el enorme reto de una crisis sociopolítica que inició en el 2018 y a la cual se sumó el impacto sanitario y económico de la pandemia de la Covid-19, en el 2021 BDF mejoró su cartera de clientes, obtuvo ahorros operativos y preservó una amplia liquidez de 21.5% de sus activos.  Como resultado, este segmento contribuyó el 6.2% de la utilidad neta consolidada en el 2021.

Nuestro negocio de inversiones, enfocado en acciones de compañías panameñas, se benefició de la recuperación de la economía del país en el 2021, aunque, por la baja liquidez, aún tiene un camino de recuperación más largo.  El mejoramiento de las perspectivas de las empresas locales líderes en las que hemos invertido impulsó la apreciación de sus acciones listadas, y les permitió aumentar sus pagos de dividendos.  Este segmento generó el 33.4% de la utilidad neta consolidada y recibió ingresos de dividendos (excluyendo intercompañías) por $17.5 millones.

Este año 2022 presenta nuevos retos ya que, aunados a una pandemia, se desarrolla una guerra en Ucrania la cual tendrá como mínimo consecuencias inflacionarias en el mundo, sin embargo, estoy seguro de que con el continuo apoyo de nuestros accionistas, de la Junta Directiva, del equipo gerencial y de todos los colaboradores, podremos seguir aportando al desarrollo de los países donde operamos.

Por último, quiero hacer una pausa y celebrar la vida y logros de mi primo y director de Grupo ASSA, Felipe Motta, quien dejó de existir el pasado 22 de agosto de 2021. Estoy seguro de que muchos de ustedes pueden atestiguar lo determinante que Felipe fue para el éxito que hoy vemos en Grupo ASSA por todos sus aportes en más de 50 años como director.  Felipe, un ser humano noble, generoso y con mucho amor por esta empresa, sus colaboradores y por su país, deja una huella en nuestros corazones y una guía de cómo vivir y servir a otros. Te recordaremos siempre.

Stanley A. Motta C.

Presidente de la Junta Directiva Grupo ASSA, S.A.